How diplomatic immunity lets envoys get away with crazy crimes

Je bent op zoek naar een parkeerplaats in Queens en merkt een voetganger op die een beschikbare ruimte bewaakt, wachtend op een auto die nog niet is gearriveerd. Wat doe je?

Als je bent zoals de meeste mensen, blijf je rijden. Maar in 1987 stopte de Afghaanse gezant Shah Mohammad Dost en eiste dat de voetganger de parkeerplaats onmiddellijk opgaf, erop aandringend dat diplomaat zijn hem het recht gaf om de parkeerplaats in te nemen.

En toen ze weigerde, reed hij haar in en nam de plek toch in.

Margaret Curry, 42, werd naar het ziekenhuis in Flushing, Queens gestuurd, nadat ze was geraakt door Dost’s ’78 Lincoln. Curry herstelde later van haar verwondingen en Dost werd niet eens ondervraagd over de aanval – dankzij zijn diplomatieke onschendbaarheid.

Er zijn momenteel ongeveer 100.000 buitenlandse diplomaten, inclusief hun gezinsleden, die momenteel in de VS wonen – en sommigen, zoals Dost, hebben lokale wetten overtreden en ondervonden geen enkele gevolgen.

In 1987 eiste de Afghaanse gezant Shah Mohammad Dost dat een voetganger die een parkeerplaats had, deze onmiddellijk zou inleveren.  Toen ze weigerde, reed hij haar in.
In 1987 eiste de Afghaanse gezant Shah Mohammad Dost dat een voetganger die een parkeerplaats had, deze onmiddellijk zou inleveren. Toen ze weigerde, reed hij haar in.
afghanistan-un.org

De maas in de wet leidt ertoe dat veel diplomaten het systeem bedriegen, volgens het nieuwe boek “Corruptible: Who Gets Power and How It Changes Us” (Scribner), door Brian Klaas, die het eenvoudige voorbeeld van parkeerovertredingen gebruikt om te illustreren hoe ze hun macht misbruiken .

“In de vijf jaar van 1997 tot 2002 werden VN-diplomaten gedagvaard voor 150.000 onbetaalde parkeerboetes – meer dan tachtig per dag”, schrijft Klaas.

Voormalig burgemeester Rudy Giuliani probeerde hen te intimideren om te betalen, en in 1997 beschuldigde hij de Verenigde Naties ervan “zich te gedragen als de ergste soort slappelingen”. Maar Giuliani’s harde woorden hadden weinig effect.

Gezanten van de Verenigde Naties in Manhattan hebben tussen 1997 en 2002 150.000 onbetaalde parkeerbonnen binnengehaald - met weinig gevolgen.
Gezanten van de Verenigde Naties in Manhattan hebben tussen 1997 en 2002 150.000 onbetaalde parkeerbonnen binnengehaald – met weinig gevolgen.
Getty Images

Het probleem was niet dat diplomaten geen parkeerboetes kunnen krijgen. Verre van. Van 1997 tot 2002 verdienden ze een tabblad van in totaal meer dan $ 18 miljoen. Maar hoewel parkeerwetten kunnen worden toegepast op buitenlandse vertegenwoordigers, vertelt Sean Murphy, een professor internationaal recht aan de George Washington University, aan The Post dat “er een verbod is op handhaving.”

Duizenden diplomaten zijn gestationeerd in New York, uit meer dan 100 verschillende landen, maar degenen die kaartjes kregen, hadden iets gemeen, ontdekte een onderzoek uit 2006. Tussen 1997 en 2002 hadden diplomaten uit landen als Zweden, Noorwegen en Japan geen parkeerovertredingen. Maar diplomaten uit Koeweit hadden gemiddeld 249 parkeerovertredingen per diplomaat, waarvan één zelfs twee kaartjes per dag voor een heel jaar.

De andere tien grootste overtreders kwamen uit plaatsen als Koeweit, Egypte, Tsjaad, Soedan en Bulgarije, landen die toevallig ook laag scoorden in de jaarlijkse ranglijst van openbare corruptie die door onderzoekers van de Wereldbank wordt samengesteld.

Bij de VN in New York zijn duizenden diplomaten uit meer dan 100 verschillende landen gestationeerd.
Bij de VN in New York zijn duizenden diplomaten uit meer dan 100 verschillende landen gestationeerd.
Getty Images/Tetra-beelden RF

De bereidheid van een diplomaat om deel te nemen aan corruptie “was een indicatie van de normen of cultuur van hun thuisland in plaats van hun eigen persoonlijke waarden”, concludeerde het onderzoek. Met andere woorden, “de illegale parkeerders komen uit een samenleving waar ambtenaren wordt geleerd dat de regels niet voor hen gelden”, schrijft Klaas.

In 2002 voerde burgemeester Bloomberg een “three strikes, you’re out”-regel in, waarbij hij diplomatieke auto’s sleepte die verband hielden met parkeerovertredingen en hun kenmerkende rode, witte en blauwe kentekenplaten in beslag nam – het statussymbool voor slecht gedrag. Drie jaar later daalde het aantal parkeerovertredingen door diplomaten met 90 procent. En van de weinige kaartjes die aan diplomaten werden uitgegeven, werd 87 procent volledig betaald.

Het bleek ‘cultuur doet ertoe, maar consequenties ook’, schrijft Klaas.

Een studie toonde aan dat diplomaten die afkomstig waren uit landen met een hogere tolerantie voor corruptie, zoals Koeweit, Egypte en Soedan, de meeste parkeerboetes ophaalden in NYC.
Een studie toonde aan dat diplomaten die afkomstig waren uit landen met een hogere tolerantie voor corruptie, zoals Koeweit, Egypte en Soedan, de meeste parkeerboetes ophaalden in NYC.
NY Post foto composiet

Normaal gesproken worden diplomatieke misdaden echter niet zo gemakkelijk aangepakt.

Volgens het Verdrag van Wenen, dat in 1961 door 187 landen is geratificeerd, zijn diplomaten “niet aansprakelijk voor enige vorm van arrestatie of detentie”. Het is in wezen een “vrij uit de gevangenis”-kaart, die hen beschermt tegen strafrechtelijke vervolging voor alles, van huiselijk geweld tot het witwassen van geld tot zelfs zwerfvuil.

“Als we zeggen ‘Niemand staat boven de wet’, is dat niet waar. Sommige mensen zijn.”

Brian Klaas, auteur

Gewinkelde regenjassen uit een warenhuis in New York? Een Iraanse gezant deed precies dat in 1984. Beweren dat uw Duitse herder, die verschillende buren in Pelham, New York heeft gebeten, werd beschermd door immuniteit en dat elke actie tegen de hond zou leiden tot “mogelijke internationale gevolgen”? Een afgevaardigde uit Barbados voerde dat argument aan (en won) in 1975. 40 kilo cocaïne van Mexico naar New York smokkelen in een diplomatieke zak? Ecuadoraanse diplomaten probeerden het (en kwamen ermee weg) in 2012.

Er was een tijd in 1984 toen zes Iraanse diplomaten een schaap slachtten in een straat in Londen, en de Britse autoriteiten konden hen geen dierenmishandeling aanklagen.

De Qatarese diplomaat Mohammed al-Madadi stak in 2010 op een vlucht van United van Washington DC naar Denver een pijp op in het toilet en maakte een grapje over terrorisme nadat hij ermee geconfronteerd werd.
De Qatarese diplomaat Mohammed al-Madadi stak in 2010 op een vlucht van United van Washington DC naar Denver een pijp op in het toilet en maakte een grapje over terrorisme nadat hij ermee geconfronteerd werd.
EPA

Of toen de Qatarese diplomaat Mohammed al-Madadi, op een vlucht van United van Washington DC naar Denver in 2010, een pijp in het toilet opstak, en na te zijn geconfronteerd een grap maakte over “zijn schoenen aansteken” (een toespeling op schoenenbommenwerper Richard Reid). Hoewel er bommensnuffelhonden en explosievenexperts werden ingezet toen het vliegtuig landde, werd al-Madadi onmiddellijk vrijgelaten.

Ecuadoraanse diplomaten smokkelden in 2012 40 kilo cocaïne van Mexico naar New York in een diplomatieke buidel.
Ecuadoraanse diplomaten smokkelden in 2012 40 kilo cocaïne van Mexico naar New York in een diplomatieke buidel.
Getty Images/iStockphoto

Of toen diplomaten uit Zaïre (tegenwoordig de Republiek Congo) weigerden de huur te betalen voor de hoogbouw in Manhattan die ze sinds 1982 bezetten, en ondanks het feit dat ze tien jaar later meer dan $ 400.000 aan hun huisbaas verschuldigd waren, weigerden te betalen of te vertrekken en beweerden diplomatieke onschendbaarheid. (Ze vertrokken uiteindelijk in 2005, zonder een cent te betalen.)

Vraag het aan een diplomatie-expert en ze hebben een favoriet verhaal. Craig Barker, een decaan en hoogleraar internationaal recht aan de London South Bank University, noemt een “klassiek bizar geval” uit 1984, waarin Nigeriaanse diplomaten, samen met enkele Israëlische mede-samenzweerders, probeerden een voormalige Nigeriaanse minister te ontvoeren, verbannen in Londen, door hem in een transportkrat te verstoppen.

“De kratten waren niet volledig gemarkeerd als diplomatieke bagage”, zei Barker. “De Britse autoriteiten kozen ervoor om ze te openen en troffen de dissident en een Israëlische anesthesist aan.”

In 1984 probeerden Nigeriaanse diplomaten, samen met enkele Israëlische mede-samenzweerders, de voormalige Nigeriaanse minister Umaru Dikko (hierboven) te ontvoeren door hem in een transportkrat te verbergen.
In 1984 probeerden Nigeriaanse diplomaten, samen met enkele Israëlische mede-samenzweerders, de voormalige Nigeriaanse minister Umaru Dikko (hierboven) te ontvoeren door hem in een transportkrat te verbergen.
AP

Meer recentelijk liepen de misdrijven uiteen van onvrijwillige doodslag – in augustus 2019 sloeg en doodde Anne Sacoolas, de vrouw van een Amerikaanse diplomaat, een 19-jarige motorrijder met haar auto in Northamptonshire – tot meer goedaardig geweld – 63 -jarige Xiang Xueqi, de vrouw van de Belgische ambassadeur in Zuid-Korea, sloeg afgelopen april verschillende medewerkers in een boetiek in Seoul nadat ze haar beschuldigden van winkeldiefstal.

Beide vrouwen claimden diplomatieke onschendbaarheid, en hoewel Sacoolas later deze maand een rechtszaak in het VK moet ondergaan, zijn beide (tot nu toe) vrijuit gekomen.

Xiang Xueqi, de vrouw van de Belgische ambassadeur in Zuid-Korea, sloeg afgelopen april verschillende medewerkers in een boetiek in Seoul nadat ze haar beschuldigden van winkeldiefstal.
Xiang Xueqi, de vrouw van de Belgische ambassadeur in Zuid-Korea, sloeg afgelopen april verschillende medewerkers in een boetiek in Seoul nadat ze haar beschuldigden van winkeldiefstal.
thestandard.com.hk

De krantenkoppen zijn misschien schokkend, maar statistisch gezien zijn incidenten van diplomatenmisdrijven zeldzaam, zei Barker.

“In 2018, het laatste jaar waarvoor cijfers beschikbaar zijn, waren er slechts drie gevallen van ‘ernstige’ misdaden gepleegd door personen die recht hebben op diplomatieke onschendbaarheid”, zei hij. “Serieus zijnde elke zaak die mogelijk kan resulteren in een straf van 12 maanden of meer.”

In 2019 sloeg en doodde Anne Sacoolas, de vrouw van een Amerikaanse diplomaat, een 19-jarige motorrijder Harry Dunn met haar auto in Northamptonshire.
In 2019 sloeg en doodde Anne Sacoolas, de vrouw van een Amerikaanse diplomaat, een 19-jarige motorrijder Harry Dunn met haar auto in Northamptonshire.

Het publiek keurt diplomatieke onschendbaarheid over het algemeen niet goed. In 2013 vond volgens een YouGov-enquête 41 procent van de Amerikanen dat diplomaten moeten worden vervolgd voor hun misdaden. In 2019, als reactie op de Sacoolas-zaak, bleek uit een nieuwe YouGov-enquête dat 63 procent van de Amerikanen en 84 procent van de Britten vond dat de immuniteit moest worden ingetrokken.

Maar de experts zeggen dat het niet zo eenvoudig is.

“Corruptible: wie krijgt de macht en hoe het ons verandert”

“De heiligheid van diplomaten en diplomatieke missies is een fundament van vreedzame betrekkingen tussen staten”, zegt Joshua Muravchik, een expert op het gebied van buitenlands beleid en vooraanstaand fellow bij het World Affairs Institute in DC. “Het maakt het mogelijk voor vijandige landen om te communiceren, wat ze vaak willen doen, zonder bang te hoeven zijn dat hun vertegenwoordigers zullen worden gemolesteerd.”

Met andere woorden, het Verdrag van Wenen was nooit bedoeld om criminelen te beschermen. Voor de 15.000 Amerikaanse diplomaten die in meer dan 150 landen dienen, biedt het bescherming tegen gevangenisstraf als een gastland plotseling besluit de VS om politieke redenen te straffen.

“Gelukkig”, schrijft Klaas, “leidt die bescherming er doorgaans niet toe dat ambassadeurs als seriemoordenaars op jacht gaan.” Maar, voegt hij eraan toe: “Als we zeggen: ‘Niemand staat boven de wet’, is dat niet waar. Sommige mensen zijn.”

En als mensen boven de wet staan, kunnen ze heel slechte dingen doen.

Sao Boonwaat, een Birmese ambassadeur in Sri Lanka, vermoedde dat zijn vrouw een affaire had - dus vermoordde hij haar en verbrandde haar lichaam in zijn achtertuin.
Sao Boonwaat, een Birmese ambassadeur in Sri Lanka, vermoedde dat zijn vrouw een affaire had – dus vermoordde hij haar en verbrandde haar lichaam in zijn achtertuin.

In 1967, slechts vijf jaar nadat het Verdrag van Wenen internationaal recht werd, vermoedde Sao Boonwaat, een Birmese ambassadeur in Sri Lanka, dat zijn vrouw een affaire had. Dus schoot hij haar neer en verbrandde haar lichaam op een brandstapel in zijn achtertuin.

Toen de Sri Lankaanse politie arriveerde, liet Boonwaat hen weten dat zijn huis op Birmaans grondgebied was. Hij keerde al snel terug naar zijn thuisland, maar volgens een senior adjunct-inspecteur: “Of hij naar de gevangenis ging, lijkt niemand te weten.”

.

Leave a Comment